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Hausse du troupeau de phoque gris

Phoques gris Photo: Pêches et Océans Canada

Hausse du troupeau de phoque gris

6 décembre 2017

Le troupeau de phoques gris de l’Atlantique est maintenant évalué à 424 mille têtes, dont un peu plus de 10 pour cent se trouve dans le golfe du Saint-Laurent.

Dans son rapport de recensement 2016 déposé en octobre, le ministère des Pêches et des Océans note que, globalement, la population augmente de quatre virgule quatre pour cent par année.

Le chercheur scientifique Mike Hammill, de l’Institut Maurice-Lamontagne, constate toutefois une stabilisation du recrutement dans le golfe, autour des Îles-de-la-Madeleine, qu’il attribue à l’effort de chasse élevé et à la hausse du taux de mortalité des nouveau-nés, passé de 30 à 70 pour cent depuis les années 1980:


Mike Hammill admet néanmoins que l’abondance des phoques gris est en croissance dans le secteur de l’archipel, tel que le rapportent les pêcheurs madelinots. Cela s’explique par la progression du nombre d’animaux de l’Île de Sable, sur la côte Est de la Nouvelle-Écosse, qui migrent dans le golfe en été pour se nourrir :


La prédation des phoques gris de l’Atlantique freine le rétablissement du stock de morue du sud du golfe, en particulier. Mike Hammill observe également une répartition nouvelle du stock de poisson de fond vers des eaux plus profonde, afin d’échapper aux voraces mammifères. Retour

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